martes, 17 de enero de 2017

"DIOS NO EXISTE" selección de textos escogidos y comentados por Christopher Hitchens (2007)

Christopher Hitchens fue, quizás, el ateo más provocador de nuestro tiempo. En este libro rescata una selección de textos clásicos y modernos que se caracterizan por su condena de la religión y su defensa de la descreencia. El título original es "El ateo portátil: lecturas esenciales para el no creyente", aunque se puede decir sin temor a equivocarse que por su grosor, sus múltiples autores, sus diferentes aproximaciones y su multiculturalidad, es la biblia del ateo.

Algunos podrán objetar que esta expresión es contradictoria, o irreverente. Pero no es contradictoria, porque la herencia que la religión nos ha aportado a los ateos está llena de algunos de "nuestros primeros escarceos literarios" como especie cultural, y ese aporte supone una "cultura y educación" a la que no debemos renunciar. Entender que ciertas expresiones, libros, canciones, monumentos o incluso costumbres no deben ser usados en ausencia de fe, solo por estar mancillados por su origen ritual, equivale a caer en el mismo sesgo religioso que sanciona ciertos actos como impuros, sin mayor análisis que el respeto a la autoridad o la costumbre. La Real Academia Española reconoce ese legado cultural de la religión, y reconoce en su segunda acepción de la palabra "biblia" la siguiente definición: "Obra que reúne los conocimientos o ideas relativos a una materia y que es considerada por sus seguidores modelo ideal".

domingo, 8 de enero de 2017

"Sherlock Holmes contra Houdini" (2014) de Arthur Conan Doyle (1918 y 1919) y Harry Houdini (1924)


A principios del s.XX, existió una rivalidad entre dos estrellas de la época: por una parte Sir Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes, celebérrimo detective de ficción, y por otra el escapista Harry Houdini.

Ambos representaban una antítesis en varios sentidos. Doyle era el creador del personaje de ficción cuya capacidad lógico-deductiva, lo convertía en representante de la racionalidad y las ciencias con las que se construían los modernos departamentos de policía. Esta mentalidad analítica era el contrapunto al oscurantismo y pillería que se aprovechaban de la buena fe del pueblo.

miércoles, 28 de diciembre de 2016

"¿INNOVAR O MORIR? ESA ES LA CUESTIÓN" de Ramón González Sánchez" (2016)


Escrito por un modesto almeriense, publicado por una pequeña editorial almeriense y reseñado en un humilde blog de Almería. Y sin embargo, la potencialidad y la motivación de este libro no tiene, literalmente, ninguna frontera. Empieza en Almería, va a EEUU, pasa por Marte, y planifica como sacar ventaja del proceso de vuelta para mejorar la Tierra.

Ramón González Sánchez es un científico nacido y formado en Almería, pero que lleva ya unos años desarrollando sus investigaciones sobre robótica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (el famoso MIT de EEUU), y también para la OTAN. Doctor en robótica e ingeniero en informática, su especialidad es la construcción de vehículos para moverse por la superficie de Marte. Amante de su tierra como el que más, no dudó un segundo cuando tuvo la oportunidad de cruzar el charco para crecer como investigador. Emuló a tantos otros científicos del pasado que perseveraron ante la adversidad, y apostó con todos sus riesgos por irse a vivir a otro país que le ofrecía mejores oportunidades.

viernes, 23 de diciembre de 2016

"LA MAGIA DE LA REALIDAD" de Richard Dawkins (2011)

Un libro ideal para regalar en estas fechas de tanto consumismo inútil. Aborda con un estilo e ilustraciones muy didácticas una "pequeña historia de la ciencia" para despertar (o satisfacer según el caso) la curiosidad científica de los más jóvenes.

El libro requiere cierto nivel de conocimientos básicos, así que la edad más indicada quizás esté entre los 12 y los 16 años. Algunas curiosidades de los más pequeños los atraerán a sus páginas llenas de coloridos dibujos. Y algunas respuestas atraerán a los más grandes, pues servirán de complemento a lo que ya han oído en el colegio. El lenguaje que se usa está claramente orientado a la juventud, pero no está hecho papilla para que sea digerido sin esfuerzo alguno. Algunas referencias o nombres son sembrados en el texto a modo de semillas que germinarán cuando se relea de nuevo. Porque aunque se pueda leer de principio a fin, el libro también puede ser una especie de diccionario ilustrado de consulta (por tipografía, colores, ilustraciones y papel satinado), al que recurrir una y otra vez, siempre que nos asalten esas preguntas que siempre nos hicimos de pequeños y que ningún mayor supo responder, o no se molestó en explicárnoslo a nuestro nivel.

jueves, 22 de diciembre de 2016

"LIBERACIÓN ANIMAL" de Peter Singer (1975)

Cuando se habla de los derechos de los animales se tiende a pensar en la compasión, más que en la razón. Este libro es la biblia del movimiento animalista, pero en vez de con fe o apelaciones amorosas, lo hace con  robustas razones difíciles de desmontar. Toda la base filosófica y política, además de los datos de investigación que nos ofrece, han servido para refundar el movimiento animalista de la era moderna.

Este libro ilustra perfectamente la expresión "un aldabonazo en la conciencia". A pesar de haber leído algo sobre el tema de los derechos de los animales, nunca había sido capaz de estructurarlo de manera seria y coherente. Soy una persona sensible al sufrimiento animal, como también al humano. Pero siempre pensé que los asuntos animales se vinculaban a la compasión y los humanos a la moral. No cabía nada realmente serio y profundo que decir sobre el sufrimiento animal, no al menos mientras existiese su contraparte en la especie humana. Siempre han existido prioridades, y nunca me vi compelido a revisar ningún tipo de incoherencia interna. Pero me equivocaba.

domingo, 11 de septiembre de 2016

"ESCRIBIR ES VIVIR" de Jose Luís Sampedro (2005)


José Luís Sampedro tenía la virtud de escribir sin pretensiones grandilocuentes, y conseguir sin quererlo reflexiones trascendentes. La naturalidad y experiencia de Sampedro se conjugaban con una especial sensibilidad y dotes literarias que daban como resultado verdaderas lecciones vitales en forma novelada. 

"La vieja sirena" es para mí una historia épica y atemporal, un clásico escrito en época contemporánea. Y "El amante lesbiano" es un magnífico ejemplo de cómo analizar y replantearse dogmas, y entender otra forma de amar y de vivir.

lunes, 22 de agosto de 2016

"LOS ENAMORAMIENTOS" de Javier Marías (2011)



LA TRAMA SUPERFICIAL Y LA TRAMA ESENCIAL



“Los enamoramientos” es un título engañadizo, no sé si voluntaria o involuntariamente. No supone ninguna sorpresa mayúscula para el que conozca la obra y estilo de Javier Marías, pero si el lector se acerca a la novela buscando alguna tierna historia de tórridos y románticos momentos bajo la luz de la luna se llevará un batacazo de aúpa.

Javier Marías nos presenta una historia aparentemente sencilla. La narradora es una mujer (algo chirriante viniendo de Javier Marías), María Dolz, que desayuna todos los días en un bar donde un matrimonio, Luisa Alday y Miguel Desvern, con el mismo hábito matinal, le sirven de inspiración para sus cavilaciones sobre la naturaleza del enamoramiento y el concepto de matrimonio ideal. Sus fantasías la aproximan tanto a esa pareja que cuando el marido fallece repentinamente, nuestra narradora voyeur se arma de valor para darle el pésame a la viuda, la cual la invita a pasar por su casa. Una vez en la casa coincide con un viejo amigo del matrimonio, con el que María Dolz tendrá una aventura. Lo que descubrirá sobre su amante, o más bien el proceso del descubrimiento, es lo que servirá de excusa para que florezca el genuino estilo de Javier Marías.


Ese es el punto de partida argumental del libro, y sin embargo, uno podría prescindir del mismo para captar su esencia. Me explico.

domingo, 10 de abril de 2016

"COMER SIN MIEDO" de J.M. Mulet (2014)




José Miguel Mulet es un bioquímico investigador del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, que además de enseñarnos a desmitificar tantos mitos y falsas creencias sobre la alimentación, tiene la virtud (o el defecto, como veremos al final) de irritar con su sarcasmo a quienes tradicionalmente concedemos nuestras simpatías más bienintencionadas: desde los ecologistas hasta nuestras abuelas que nos sirven "lo mejor y más sano" para comer. 

Puede que Mulet disfrute provocando, pero tiene algunos motivos que le asisten. Y es que existen, tal y como reza el subtítulo del libro, muchos "mitos, falacias y mentiras sobre la alimentación en el siglo XXI". La labor desmitificadora y de divulgación científica que está haciendo Mulet, esta suponiendo una estrategia rompedora con ciertos consensos que merece la pena cuestionar. El éxito de este libro lo está llevando a eclipsar otros anteriores y posteriores, incluso del mismo autor, y es que se está convirtiendo en un clásico moderno, muy accesible (en cuanto a precio y lectura) y que marca un antes y un después en la cultura popular sobre la alimentación sana que tanto nos preocupa en los últimos años.

Desde que nos empezamos a preocupar tanto por la comida, han nacido en paralelo estrategias comerciales para dar respuesta a esa demanda por una alimentación más sana. Las dos etiquetas más usadas en dicha estrategia son "natural" y "ecológico", los dos capítulos más combativos del libro.

COMIDA NATURAL

Supongo que cuando alguien se obsesiona con "la comida natural" piensa que comerá lo mismo que se comía en los albores de la humanidad. Así, mientras la comida natural ha tenido milenios para probar su idoneidad, el resto de experimentos novedosos está bajo sospecha y nadie en su sano juicio le daría un experimento sin garantías a su bebé. Pero es que ni es cierto que comamos lo mismo, ni es cierto que lo moderno tenga menos garantías sanitarias que lo antiguo.


miércoles, 6 de abril de 2016

"¿ESTAMOS DE ACUERDO?" G.K. Chesterton y Bernard Shaw (1928)

Este libro es una pequeña e incunable joya. Pequeña por sus reducidas dimensiones, apenas ochenta y nueve páginas en un miniformato de bolsillo. Incunable, porque fue rescatada a través de notas de varias personas que asistieron al encuentro del que no quedó ningún otro registro más fiable, y cuya reciente traducción  al español nos ha servido la editorial Renacimiento en 2010. Y joya por la  extraña y profunda belleza intelectual que exhibe en su brevedad.

Cuando leí "Manual de socialismo y capitalismo para mujeres inteligentes" encontré la dialéctica shaviana muy estimulante. A pesar de los años, los poderes fácticos y los procesos que analiza Bernard Shaw mantienen cierta vigencia, mientras que otras reivindicaciones shavianas han perecido con el tiempo. Pero su forma de argumentar sigue siendo inmortal. Cuando reseñé por primera vez a George Bernard Shaw ya hice alusión a este libro tan sugerente y de título tan conciliador, "¿Estamos de acuerdo?".

domingo, 28 de febrero de 2016

"ROBESPIERRE" de Javier García Sánchez (2012)

EDITORIAL www.galaxiagutenberg.com
Después de una década enganchado a libros de ensayos, serios y sobrios, me había autoimpuesto la obligación de recuperar la novela, para embriagarme y volver a la literatura en serio. La elección fue este libro, y hasta casi la mitad, he estado dudando si fue acertada.  A medida que avanzaba me sentía domesticado por el arte del escritor, férreo en sus insistencias, barroco en su vocabulario y desordenado en su cronología. Es un libro difícil de leer. El creador de la obra lo sabe y no le importa condenar al lector a recurrir al diccionario hasta la exasperación. Al principio pensé que mi atrofiado paladar ensayístico era el responsable, y creí haber perdido la capacidad para saborear un buen párrafo de pura literatura. Pero al poco tiempo intuí que aún tratándose de un hueso duro de roer... tras el mismo tenía que haber un tuétano que merecía le pena. Y así ha sido, sin duda, pero no sin grandes dosis de esfuerzo y fe que me asistieron al inicio.

El libro cuenta con escasísimos diálogos, es pura narración dividida en capítulos con los nombres de los meses revolucionarios. En aquella época los nombres de enero, febrero, marzo... se sustituyeron por Vendimiario, Brumario, Frimario...etc. Renombrar los meses del año; un gesto que refleja hasta qué punto se quería romper con el Antiguo Régimen. Pero ya se advierte desde al principio del segundo capítulo, que los meses no implicarán ningún rigor cronológico, no supondrá "un ineludible lastre argumental", y que la narración dará constantes saltos en el tiempo, recurriendo a constantes prolepsis y analepsis para presentar una y otra vez al verdadero protagonista, según se nos confiesa al final del libro: el miedo, el Terror. Huyendo de él y confrontándolo en una forma literaria de estilo fugada, como ha bautizado él mismo, mezclando la disciplina musical con la literaria. Algo parecido recuerdo haber saboreado con Javier Marías, quizás mi autor español favorito de ficción (precisamente por ese recurso a la fuga con "farragosos excursos psicológicos"), aunque sin el hercúleo esfuerzo de documentación que éste otro Javier muestra en esta novela, orientado con denuedo a desmitificar a un Robespierre que "parecía escupir lápidas en vez de palabras".

Pero el ratón de biblioteca no tiene que ser aburrido o desapasionado; el rigor y la honestidad no están reñidos con el nervio, en realidad deberían ir de la mano. El formato novela, a diferencia del ensayo, le permite al autor acometer tamaña empresa lejos de anodinas asepsias. Muy al contrario, y para fortuna del lector, el autor toma posición y vive a través de Sebastien el profundo desprecio por la deleznable montaña de mentiras que se han dicho sobre Robespierre.

Quede esto claro: nunca pretendí escribir una obra neutral u objetiva, pues sobre dicho periodo es literalmente imposible hacerlo, sino más bien «fanática», ya que de eso y no de otra cosa se trató siempre, no nos engañemos, de una guerra sin cuartel entre modos por completo opuestos de ver el mundo. Y ellos, los que mintiendo sobre el Terror deslegitimaron el alcance de la Revolución, tendrían más de dos siglos para hacerlo a sus anchas.